NYT VR:虚拟现实新闻报道的始作俑者

作者: 来源:传媒评论公众号 2016-05-22
《纽约时报》是第一个将虚拟现实引入新闻领域的媒体,通过VR方式阅读新闻会给人们带来全新的体验,强烈的视觉感受,未来还将推出更多的VR新闻报道,涵盖叙利亚难民营、埃博拉病毒幸存者、太空等题材。《纽约时报》用VR的方式诠释新闻,为新闻业界打...

2015年11月6日,现代新闻史一个值得关注的日子。

这一天,拥有164年历史的《纽约时报》推出新闻Virtual Reality客户端“NYT VR”,读者可以通过“谷歌纸板”(Google Cardboard)阅读世界上第一例虚拟现实新闻报道。该报执行主编Baquet称:《纽约时报》是第一个将虚拟现实引入新闻领域的媒体,通过VR方式阅读新闻会给人们带来全新的体验,强烈的视觉感受,未来还将推出更多的VR新闻报道,涵盖叙利亚难民营、埃博拉病毒幸存者、太空等题材。《纽约时报》用VR的方式诠释新闻,为新闻业界打开了一个新的窗口。

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领先一步的纽约时报

去年11月6日,《纽约时报》虚拟现实新闻客户端NYT VR上线,同时为读者免费送出一百多万套价值几十美元的Google Cardboard,读者可以使用Google Cardboard体验世界第一个虚拟现实新闻报道。

NYT VR首期推出的页面非常简洁,进入主界面就可以看到VR新闻作品,由于制作难度较大,作品数量还不多。NYT VR节目可以选择两种模式观看:一是用“谷歌纸板”模式,用户要使用Google Cardboard来体验增强现实效果,观看展现360度场景的影片,体验身历其境的感觉。二是普通阅读接收模式,用户通过智能手机或网页观看2D版本。 

到2015年底,VR版推出了第一部虚拟现实电影短片《The Displaced》,讲述的是在叙利亚背井离乡的难民潮中,Oleg、Hana以及Chuol这三个儿童流离失所的痛苦经历。通过手机或网页可以看到,一间千疮百孔的教室,一片沼泽地,几个流亡者在辛苦地劳作,一个衣着破烂的小孩站在扔满垃圾的教室里,另一个小孩在黑板上写写画画,观众可以通过滑动屏幕,360度全景观看这一间教室的全貌,破烂的墙壁,凌乱的桌椅,天花板上摇摇欲坠的灯,这些触目惊心的细节带来比较真实的现场感受。人们还可以点击视频中的某一个部分,放大来观察细节。读者使用Google Cardboard观看视频,带来的震撼远远超过前面的网页模式,全新的浸入式场景体验,超强的时空临场感带来超级震撼的效果。观看《纽约时报》制作的另一个视频《Real Memories》,视频开始播放后,3D视觉效果很好,场景非常逼真,可以转圈360度进行全方位观看,偏头向副驾望去可以看到帅哥的侧脸;向后转180度,后窗外的街道看得一清二楚;抬头可以看到天窗外的高楼。视频中每一空间画面都可以全景观看,向感兴趣的地方凑近就能清楚地看到它的局部与细节。 

NYT VR运用第一人称视角,采取深度报道的技巧,《纽约时报》已经制作了5部新闻作品,影片利用扣人心弦的故事,逼真的视觉效果,将观众与那些故事中的人物以及场景融合在一起,可以360度视角观看视频。在《The Displaced》中,观众抬头可以看到飞机从天空穿行而过,投放的救援物资食物从飞机上落下;在《Walking New York》中,观众可以从直升机里俯视纽约城。观众依靠转动头部观看周围环境,主动地参与到了传播过程中,按照自己的体验观看不同情境,告别被动的信息接收的过程。纪录片项目《Vigils of Paris》,让观众沉浸到2015年11月13日的巴黎遭受恐怖袭击的街头中。突发事件因其突发性,具有破坏性大,扩散性强,社会影响力大等特点,往往具有很大的新闻价值,会在短时间内成为舆论关注的焦点,VR报道方式使巴黎遭袭事件呈现更加“全面”、“立体”,在突发事件报道中独树一帜。

综观《纽约时报》推出的VR视频节目,虽然时间不长,但画面清晰,可以通过多种终端和模式便捷观看,可以为用户提供全新“浸入式”新闻阅读体验,展示的事件栩栩如生。 

1、融合新技术。在科技发达的今天,数字化产品越发普及,传统媒体主动与新技术紧密融合才能挽救颓势,甚至实现“逆袭”。当传统媒体还在讨论如何向新媒体转型,《纽约时报》已经领先一步,使用NYT VR技术,为传统媒体转型提供了一种新的思路。随着媒体形式的不断发展,将来的应用程序将肯定不局限于手机和平板电脑,VR有可能成为未来虚拟现实应用程序的雏形。VR可以提升互联网社交深度,在人与人之间建立更深层次的连接与交互。《纽约时报》超前一步通过VR形式展现新闻,在未来的媒体竞争中可获得先发优势。

2、展示新题材。虚拟现实已经成为一个火热的领域,而随着虚拟现实设备的不断普及,虚拟现实短片也会越来越多。虚拟现实技术可以把观众带到一些从没进入的新领域,为读者带来存在感和沉浸感,虚拟现实的新闻报道可以在战争、突发事件、侦探等题材中大显身手。比如,2016年1月《纽约时报》制作了一部记录了4位总统候选人的竞选活动的新闻短片《The Contender》,共9分钟,采用虚拟现实技术,观众们可以身临其境地感受到活动现场的气氛。《纽约时报》还打算用VR来转播2016年美国大选。 

3、引领新体验。《纽约时报》运用VR技术制作出非常精美的影片,推送给广大读者群,引导读者参与体验,通过良好的用户体验获得口碑。VR技术为新闻报道带来新的形态,在报业受到网络媒体冲击的时候,与传统媒体的新闻制作优势紧密结合,是一个非常有前途的发展方向。以后人们看到的新闻将除了文字、图片和视频,还有更加丰富多彩的阅读形式,甚至能够像玩游戏一样参与,给读者带来各种炫酷的体验。

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未来传媒业的“虚拟现实”

看点一:技术抢占传播先机

早期虚拟现实VR技术大多应用于游戏领域,但传媒行业也一直在关注这项技术,不断有纸质媒体尝试与最新模拟现实技术进行结合。2009年,美国著名杂志《Espuire》尝试与增强现实Augmented Reality技术结合。2010年,德国发行量最大的报纸《南德意志报》尝试与慕尼黑Metaio公司合作,发行《星期五》杂志AR版,可以使用手机软件Junaio在杂志页面进行交互性视频,观看3D插图,参与访谈等各种体验,为读者提供一种身临其境的阅读方式。2014年3月,Facebook斥资20亿美元收购虚拟现实设备厂商Oculus,打造一个提供游戏等多种体验的虚拟现实平台。

2015年2月,《纽约时报》移动端编辑Sam Dolnick偶然间进入了编辑Jake Silverstein的办公室,看到他正在拿着Google Cardboard眼镜,一个看起来像贴着塑料放大镜的米色盒子,Silverstein把Google Cardboard举了起来说:“想不想看一些很酷的东西?”2015年底,《纽约时报》就向百万美国国内家庭订户免费发放这个酷酷的Google Cardboard,同时推出了虚拟现实新闻客户端NYT VR,开始大力推广这款新产品,让读者尽快分享这一全新技术的成果。

《纽约时报》在数字化面前应对各种挑战,不断在技术和商业模式上探索创新,引领媒介融合新潮流,成为美国乃至世界报业的标杆。《纽约时报》之所以选择和Google合作,是因为Google Cardboard是目前比较成功的VR产品之一,和其他VR专业设备相比,性价比更高,成本较低,可以较快地在大范围内向读者普及和推广,让他们尽快体验这种全新的节目,提高受众规模。NYT VR开拓了一种新的新闻制作和传播方式,借助这个新产品,《纽约时报》巧妙地将虚拟现实技术和强大的采编能力双剑合璧,在应用虚拟现实技术的新闻领域里提前卡位,抢占媒体竞争的先机。

看点二:身临其境的用户体验

读者一般是以第三人称的视角阅读新闻,在这种视角下,观众是旁观者,游离在新闻发生现场的环境和气氛之外。而VR技术可以使读者以第一人称的视觉进入新闻环境中,亲临新闻现场,亲身经历新闻事件,从而感受到强烈的视角冲击力。这种全新的讲新闻事件的方式,可能会成为一个时代的分水岭,对报业的发展将起到重要的作用。我们将迎接一个历史性新时代的到来。

NYT VR通过制作的新闻和纪录片,向读者展示了虚拟现实作为终极沉浸式叙事工具的优势,非常适合制作一些关于战争、灾难、科幻、宇宙等普通人很难遇到的主题报道。还可以进行一些娱乐报道的尝试,比如《Take Flight》中观众可以体验飞向月亮,与明星演员一起在云端漂浮的乐趣。这个虚拟现实素材是由导演兼摄影师Daniel Askill在洛杉矶和伦敦的旅程中拍摄,每个演员拍摄超过2小时,最后选出10张照片肖像和10段短视频。在制作后期,《纽约时报》再次与Vrse合作,创造一个CGI的夜空环境,并把所有的元素放在一起拍摄最后一段故事情节,通过足够多收集到的材料做成虚拟现实的影片。《Take Flight》发布以后,很受欢迎,视频浏览量已经超过100万次,平均每个观众观看8分钟左右。

看点三:尝试新型VR广告

NYT VR所要做的事情不限于新闻报道业务上,也着眼于商业和经济利益,因此《纽约时报》从一开始就融入了新型商业广告的尝试。传统的媒体广告观众可能只能看到到产品的外观、性能参数等有限的信息,VR新技术不仅能全方位展示产品的品牌形象,还能够传递更多详细的广告信息和更加丰富的细节。随着VR技术的发展,画面的展现将更为清楚,产品的体验也会更加真实,这将成为未来媒体广告的又一个全新舞台。

NYT VR节目中还尝试嵌入一些微型广告,比如有两段分别由GE和MINI赞助的片段,各自传达了一些品牌的讯息。在影片《Real Memories》的开端,可以清晰地看到宝马Mini汽车的Logo,进入到汽车里面,观众通过镜头,可以看到两位主角坐在MINI车的前排,观众感觉就像坐在车的后排上,通过靠近、转身、抬头等动作环顾车的四周,可以看清楚汽车内部的各种细节,接收更多的产品信息。

虽然VR技术仍然处于发展初期,VR广告画面质量不太完美,普及程度还不够广泛,由于佩戴观看器械,少部分观众会有些不适的感觉。但最近几年已经成为VR技术发展的关键时期,VR应用正在快速增长,不久后VR广告可能会铺天盖地涌现出来。传统媒体在VR这个领域未雨绸缪提早布局,尝鲜全新技术,找到新的融合点,必将开创一个全新的领域。

李 骏/澳门科技大学传播学博士生、浙江树人大学副教授

 
  • NYT,虚拟现实,新闻报道,始作俑者,2015年,11月,6

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