VR电影:一场对传统电影产业链的颠覆性革命吗?

作者:admin 来源:懒竽充数微博 2016-05-10
聊一聊虚拟现实电影这件时髦事儿。...

导言

VR(Virtual Reality的缩写),大概是时下影视圈内,仅次于IP的热门词汇了。

专业词条大多过长,我来简单为大家圈一下重点:

  1. 它是计算机生成的实时动态虚拟环境
  2. 它将为用户带来一种浸入式的仿真体验。
  3. 虚拟与现实通过多感知(包括视觉、触觉、听觉、嗅觉等)交互作用。
  4. 用户在虚拟环境中具有自主性,不再被动接受图像。理想状态下,用户将难辨头显内外的真假。

VR技术在游戏领域的运用已发展的如火如荼,如今这把火俨然蔓延到了电影业。不少业内人士公开发表“前瞻性”寓言:虚拟现实技术将对传统电影产业带来一场颠覆性革命。老谋子也在今年三月的一次采访中以“智能手机”的普及来比喻VR的理想前景,他表示:VR技术会改变下一个十年的电影产业。

——且慢,且慢。谈革命,谈可持续性,咱先顺着传统电影产业链,把国内外当前形势捋清不迟。

此专题将以连载的形式,分为四期内容展开讨论:

(第一期)内容开发

1. VR电影类型概览

2. 好莱坞及各大互联网巨头布局盘点

3. 各国政府专项资金

(第二期)制作

1. 从拍摄到后期制作,浅谈技术革新

2. 与传统电影制作的成本比较

(第三期)发行平台

1. 发行商清单

2. 各大影节动态

(第四期)放映终端

1. 头显体验 VS. 影院体验

2. 设备分类及商业研发

今天是第一期,还请持续关注:)


(第一期)内容开发

I. VR电影类型概览

德国导演维尔纳·赫佐格(Werner Herzog)接受《纽约客》采访时曾说:

正常情况下,在文化发展的历史中,我们总是先产生新故事和新叙事手法,再开始研发为之服务的工具。所以,内容是第一步,紧接着才是与之相匹的技术。可在虚拟现实这儿,事情就掉了个个儿,我们现在有了技术,可用什么样儿的内容去填充、丰满它——大伙儿都没个明白主意。(一看就知道是笔者译)

“没个明白主意”,以此来概括VR电影现状再好不过了。

眼下,电影人都在摸索什么样的内容、叙事手法可以与VR技术形成有机结合。VR作为人机媒介,完美的支持了第一人称的叙事视角。这也解释了为什么VR技术得以在游戏领域顺利推行,玩家的自主性与画面的逼真感很容易带来“身临其境”的感官体验。依托于VR游戏的先行经验,VR电影在剧情片市场中的现有类型也是以“感官刺激”为主。魔幻、惊悚、灾难、探险及科幻类的“试水”项目层出不穷。

以2016年圣丹斯电影节作为案例分析,在其新前沿New Frontier)单元中,VR项目可谓来势汹汹,30部VR电影于此全球首映,除电影节固定展区之外,其中有20余部影片可通过移动VR头戴观看。我抽选了十部参展影片,针对其类型与时长作了一个简要汇总:

 

2016圣丹斯电影节10部VR电影2016圣丹斯电影节10部VR电影

 

以上均为电脑合成(CG)的影片,时长都在4-10分钟之内,画面或多或少与视频游戏相近,涉及题材包括家庭暴力、单独监禁、地下墓穴等。观众成为主人公之一,最大程度的体验临场感。这听起来很酷,但实际呈现出的画面并不尽如人意,较为粗糙,难以达到理想状态下真假难辨的视觉效果。

 

”但实际呈现出的画面并不尽如人意“”但实际呈现出的画面并不尽如人意“

 

值得关注的不仅仅是这些原创项目,由二十世纪福克斯出品的好莱坞大片《火星救援》的VR体验版也第一次面向公众展映。在长达20分钟的虚拟现实体验中,电影画面与VR相互交替,观众化身为外太空鲁冰逊——宇航员马克·沃特尼,进行一场属于自己的火星救援。画面之内,观众拥有两条虚拟手臂,通过现实中的手柄进行操控作业,完成一系列任务,内容包括把种植的土豆扔进篮筐,开吊车移动太阳能板等等,最后如电影里的主人公一样逃离火星,重返地球。

 

《火星救援》VR体验版开场画面《火星救援》VR体验版开场画面

 

然而,画面精致、情节复杂如《火星救援》的VR版,也难以让观众真正兴奋。Mashable编辑皮特·巴夏尔(Pete Pachal)在体验后坦言,他在观影结束时,心头涌上的第一个问题便是:“这就完了?”。巴夏尔全程坐在座位上,并没有向四周走动的机会:“比起所谓的‘另一个世界’,这更像是一场在迪士尼乐园里的乘骑游戏”。由此可见,如今的VR技术所能提供的画面与其标榜的真正的浸入式全景之间,还有一段长征要走。

福斯表示,火星救援仅仅是他们的第一个尝试,他们目前正在考虑制作其他大片的VR版本,比如《博物馆奇妙夜》,《X战警》,《猩球崛起》系列。无独有偶,一些国内导演们也开始对VR跃跃欲试:媒体纷纷猜测张艺谋新片《长城》作为他进军VR产业的第一部作品,极有可能在后期使用VR技术;电视剧《幻城》也发布了首支VR花絮……基于这些国内外行业动态,不难看出,由2D/3D电影衍生的VR体验,将成为VR内容的又一热门分类,在后期营销上也具有着得天独厚的优势。但这种情况下,VR作为衍生品,像同名手游、主题乐园一样,依旧寄生于传统电影,并不能作为一种独立的艺术形式存在。

说完剧情片,再看纪录片。纪录片导演丹枫·丹尼斯(Danfung Dennis)对VR有一段很有趣的见解:

一直以来,讲故事在本质上,就像是一群人围着篝火诉说着狩猎水牛的惊险,当虚拟现实来临,你将身处于水牛之间。(一看就知道是笔者译)

这一段引言清楚的解释了,VR电影观众——在理想状态下——将拥有的作为“目击证人”的感官体验。纪录片的初衷是带观众尽可能的走近它所讲述的人物与事件,VR技术恰好可以辅助完成这一点。

迪士尼旗下ABC新闻与Jaunt公司联合制作了一系列专题片,通过VR,将观众带往战后的叙利亚,亲临满目疮痍的街头,或使之置身北朝鲜的阅兵仪式,眼前人潮往来、应接不暇。此形式的新闻性远大于故事性,离真正意义上的纪录片稍远,与纪实报道更接近。

 

北朝鲜阅兵式北朝鲜阅兵式

 

此外,BBC在今年三月也宣布了它们的第一个VR项目:VR纪录片《复活节起义:反抗的声音》以此纪念复活节起义100年。BBC表示,这不会是BBC向VR领域探索的唯一动作,今年将会陆续启动更多VR项目。

国内方面,由联合国、中国发展研究基金会、财新传媒三方合作,以留守儿童为题材的首部VR纪录片《山村里的幼儿园》亦于去年发布。遗憾的是,此片并没能在行业内引起重大反响。财新传媒称,他们会继续出品VR纪录片,其成果如何,仍需观望。

 

《山村里的幼儿园》《山村里的幼儿园》

 

小结:虽然越来越多的VR电影进入公众视线,VR内容依旧紧缺,在类型上仍显单一。剧情片的画面、分类与视频游戏极为相近。VR若想成为一种崭新的艺术语言,必须跳脱出视频游戏的框架,除去一味追求的感官刺激,故事本身更为重要。纪录片亦然,应减弱新闻性,增强故事深度。

II. 好莱坞及各大互联网巨头布局盘点

早在2014年,互联网巨头脸书(Facebook)便已率先将资本注入VR领域,以20亿美金收购VR头戴设备制造商Oculus,抢占先机。值得一提的是,Oculus在去年又成立了Oculus Story Studio,专注于VR内容的开发。Oculus在脸书雄厚的资金支持下,已成为VR设备制造商+VR内容提供商。此番动作,更加明确了Oculus纵向整合的发展战略。

有趣的是,谷歌(Google)于2014年的 I/O开发者大会上,“不甘示弱”地也推出了他们的VR新设备——廉价的Google Cardboard(简单概括:纸板眼镜,配合智能手机使用,我将在第四期详讲它)。这在当时,被业内人士认为是谷歌对花20亿美金收购Oculus的脸书的一种玩笑。万万没想到,Cardboard进入市场受到广大消费者青睐。2016年,谷歌终于放话,要正正经经的推出重磅的VR设备了,具体是什么,5月18日的 I/O大会见分晓。

好莱坞作为全球电影产业风向标,紧随脸书之后,将产业向VR扩张。二十世纪福克斯的创新实验室(Innovation Lab)主攻研究VR技术,开发VR内容;迪士尼则把目光集中在VR领域的新兴公司,只作投资。

去年,迪士尼、有着CAA背景的Evolution Media Capital、华人文化产业投资基金(CMC)作为Jaunt VR 6600万美金C轮融资的三位领投者,使Jaunt累积募集超1亿美金的资金。迪士尼与EMC象征着好莱坞向VR领域的正式进军,而CMC的中国背景,就更耐人寻味了。Jaunt CEO 延斯·克里斯坦森(Jens Christensen)称,Jaunt正在利用新的资金积极拓展海外市场,中国投资人的帮助能够促进其与中国市场的对接。

目光回到国内,2015年年末,百度作为BAT三巨头之一,第一个发布有关VR的战略布局,上线了VR频道。腾讯紧随其后公开VR计划,重点在终端设备研发与游戏开发。乐视在同月作为第三家互联网公司举行VR发布会,除却硬件孵化,乐视同时强调了“VR内容库”的建设,并提出制作VR影视的计划。今年三月,阿里巴巴终于传出消息,将成立VR实验室,专注于VR硬件与内容的开发。

III. 各国政府专项资金

VR技术亟待研发与更新,多个国家政府以专项扶持资金对此给予支持。

以德国为例,Medienboard Berlin-Brandenburg电影基金会设立了名叫互动与创新的资助项目,专门用以支持有关音像内容(游戏,app等)及虚拟现实内容的开发,年度预算为100万欧元。在英国, 英国技术战略委员会Innovate UK 于去年投资了210000英镑用以鼓励VR和AR技术的创新。

在中国,政府没有设立此类扶持资金,但如上文提到,大量资本涌入VR领域,VR技术在百家争鸣的大环境中,通过企业之间的良性竞争,可实现自主革新。

 
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