虚拟现实帮助克服恐惧症,让你不再害怕

作者:admin 来源:北京晨报 2017-05-04
借助虚拟现实手段,帮助人们正视自己的恐惧...

我们都有自己害怕的事物,怕虫子、怕黑、恐高等。当对于某对象或者处境产生了强烈的恐惧情绪,而且无法控制,甚至会影响正常生活时,人们会寻求心理医生的帮助。在一个可控的环境中,让人逐步置身于他们害怕的事物中,比如一只蜘蛛,是长久以来治疗恐惧症的主要手段。据澳大利亚解释性新闻网近日报道,现如今,治疗蜘蛛恐惧症时不需要再在房间内摆一只真正的蜘蛛了,心理学家和研究人员正在借助虚拟现实(VR)手段,帮助人们正视自己的恐惧。

四大常见恐惧症类型

与动物有关 蛇、蜘蛛、狗

与自然环境有关 水、暴风

血、注射、手术 针头、医疗手段

情景 电梯、飞机、隧道

恐惧的循环

认知 当你接触到某种事物或置身于某种场景会引发焦虑,例如一条狗。

无益的想法 你错误地认为接触到这种事物时会造成的结果,例如如果狗接近你就会咬你。

逃避 无益想法的结果是,逃避你害怕的事物以减轻焦虑感,例如公园里有狗就会绕开走。

恐惧依旧 由于没有面对恐惧,你没能够挑战无益的想法,因此恐惧不会消除会一直存在,例如你依旧会认为狗很可怕,狗会咬你。

什么是特定恐惧症 

定义

特定恐惧症通常在童年时建立,女性患者是男性患者的两倍。超过75%有特定恐惧症的患者在一生中会经历多种恐惧症。  

特征

·对某一特定对象、活动或场景产生强烈的恐惧感或焦虑,该反应不必要且过分超出该危险程度应有的反应。

·主动采取行动回避该对象、活动或场景,例如宁愿爬楼梯也不坐电梯。

·当一个人的类似症状已经出现了6个月甚至更久,而且使其造成巨大压力,或者干扰了其生活中的重要部分,例如工作或者人际关系时可以诊断为特定的恐惧症。  

成因

·遗传因素,源于有家族病史,例如动物恐惧症、害怕血液、伤害等。

·直接学习,包括许多恐惧症,特别是有关动物、注射和封闭空间。

·间接学习,一个人可能在对他人、某一事物或情景的恐惧进行观察后,对该事物或情景产生恐惧。

传统治疗法 系统脱敏疗法

心理学家最初提出系统脱敏疗法是在上世纪50年代,用于治疗特定的恐惧症,例如幽闭恐惧症、蜘蛛恐惧症等。这一治疗方法的原理是,当你反复面对某一恐惧刺激(例如一只蜘蛛,或者一定高度),但又能保证你的安全,那么随着时间的推移,你对这一特定事物的恐惧就会减少。比如一个人有蜘蛛恐惧症,系统脱敏疗法首先会让这个人面对一只在笼子里或容器里的蜘蛛,确保不会受到蜘蛛的伤害。

系统脱敏疗法有三个主要要素。首先,你要确认让你感到害怕或者焦虑的对象或者特定情况,或者因为恐惧症使你逃避的情况。接着,按照哪种事物最能引发恐惧将其进行排名,这一部分也被称为被构造恐惧等级。之后,心理学家将教你如何逐步放松肌肉,依次从手臂、头面部、颈部、肩部、背部、胸部、腹部直到腿部,体会肌肉紧张与肌肉放松时的区别。当面对恐惧等级中的不同事物时,你将会使用这个放松技巧。最后,医生逐渐向你展示恐怖排名上的事物,而与此同时你将练习放松技巧。这个步骤将从恐怖等级最低的事物开始,直到你感到可以控制自己对该事物的恐惧,才会进行到下一个等级。对于有蜘蛛恐惧症的人来说,这意味着从一开始看一幅有蜘蛛的图片,到远距离观察容器里的蜘蛛,直到最终将蜘蛛握在手里。

借助虚拟现实手段的系统脱敏疗法步骤是一样的,只不过不用直接接触能触发你恐惧的各等级事物,而是通过一套设备“感受”它们。

新兴治疗法 虚拟现实治疗法

系统脱敏疗法长期以来都被认为是治疗恐惧症的最有效方法。然而,三分之一有特定恐惧症的人不会寻求心理医生的帮助,或者会避开这种治疗方法。对于他们来说,面对恐惧的事物实在是太痛苦了。而正因为他们避开了所有害怕的事情,这些人也没有任何“安全面对”恐惧的经验,他们对特定事物的恐惧丝毫没有减少,因此这种恐惧会一直持续下去。

不过这些人往往更愿意参与借助虚拟现实的系统脱敏疗法而不是“常规版本”。研究人员发现,人们太害怕在现实中面对所恐惧的事物,因此更愿意选择进一步“距离产生美”的虚拟现实技术。因此,在系统脱敏疗法中采用虚拟现实技术是一种很有前景的方式,尤其对于那些因为过于困难或压力过大以至于不能面对恐惧的人来说。

事实上,从上世纪90年代起,虚拟现实就已经开始被运用在治疗一些特定的恐惧症上,例如恐高症、乘坐飞机恐惧症、幽闭恐惧症和蜘蛛恐惧症。
 

事实证明,加入虚拟现实的治疗和传统的治疗方法一样有效。根据对接受治疗的患者在治疗后、一年后以及三年后的评估,研究人员得出了这一结论。例如,原本有蜘蛛恐惧症的人不再躲避蜘蛛,而且在看到蜘蛛后不太会再产生焦虑的情绪。

而借助虚拟现实的另外一个优势是,心理学家可以为他们的客户提供一系列的经历(恐惧刺激源),而这在现实世界里则很难实现。设想一下,对于一名有乘坐飞机恐惧症的患者来说,在真实世界中进行治疗将会耗费大量的时间和精力。而心理学家也能利用虚拟现实,控制患者恐惧等级表中的不同类型恐惧的环境。

另外,对于患者来说,治疗的安全性和保密性更能得到保证。因为不用走出医生的办公室,就能够完成各个治疗环节。

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