消费者热情有限,VR可能会重蹈3D覆辙

作者:admin 来源:36Kr 2017-09-08
正如任何革命性技术一样,要让内容、业务、价格等条件成熟,让大众市场接受,肯定需要时间。...

编者按:3D电视曾经轰动一时,最终失败。没有内容,不方便,价格贵,这就是障碍。现在VR碰到了相同的困难。USTODAY记者Edward C. Baig认为,VR也许是革命性技术,但是仍然有可能会重蹈3D的覆辙。

VR可能会像3D电视一样失败。

与3D相比,VR在家庭中似乎前途更光明一些。尽管如此,将二者类比一点也没错。VR起步时不温不火,风险上升,产业高管只能将眼光瞄准更长远的未来。

2000年之后的几年里,科技、娱乐产业的许多大企业都为3D电视摇旗呐喊,他们说3D电视是家庭影院新的沉浸式展示品,可以将你带到动作的中心位置。

然而3D电视在客厅并没有迎来自己的黄金时代,消费者不愿意花钱购买价格更高的电视,新内容很少,观看者还要佩戴笨重的眼镜。

到了今天,VR面临同样的障碍。看看当今销售的大多数消费级VR系统,比如Oculus Rift、HTC Vive、索尼PlayStation VR,它们不只价格贵,而且安装还很复杂。就目前来说,头盔必须连接到昂贵的电脑才能运行,索尼PS VR要连接到游戏机。

缺少杀手级内容,要佩戴很大的头盔,使用时不舒服,有些人会头晕、疲劳,甚至会被孤立感困住。

索尼互动娱乐公司CEO Andrew House说:“这只是VR 1.0。”

微软操作系统技术员Alexa Kipman也说:“我们要消除摩擦力。”微软正在开发MR产品,将VR与 AR技术融合。

在消费领域,VR产品提供的沉浸体验大不相同。最基本的入门产品是谷歌Cardboard,用智能手机驱动,它只能让消费者体验一下,看看技术到底是怎样的,有什么可能性。往上一级配有移动头盔,比如谷歌Daydream、三星Gear VR,这些设备提供的体验全都有缺陷,只能支持部分智能手机。

微软的策略不太一样,它开发了HoloLens,专门瞄准企业用户,微软对设备进行简化,推出了299美元VR头盔,10月开始销售,这是一套眼镜式的设备,用线缆连接到主流PC。硬件合作伙伴惠普、联想、戴尔、宏碁、华硕全都参与进来。

最后就是Vive、Rift和PlayStation VR,它们提供的体验最生动。不过这些设备需要电脑或者游戏机才能运行,严重约束了VR头盔的发展。一般来说,支持VR的PC要1000美元,甚至更高。

最终,企业下调产品价格,需求很弱,分析师预期不佳。

尽管如此,SuperData Research仍然认为VR市场的规模到了2020年将会达到2830亿美元,2016年只有18亿美元。

看什么?

要让人们体验VR是一个障碍。根据Magid的报告,18至64岁人群只有三分之一体验过VR。尽管如此,数据还是带来一些让人乐观的消息:在移动设备上体验过VR的人有84%向其它人推荐;在PC或者游戏机上使用过的人有86%向其它人推荐。

Magid还说,Netflix VR和Minecraft VR是至今为止使用最多的App。Facebook、谷歌、三星、索尼、HTC最为有名,2014年Facebook还花了30亿美元收购Oculus。

看看Rift的销量,相当疲软,最近公司被迫下调头盔和Touch控制器的价格,不只一次下调,而是两次;夏季促销时套装产品的价格降到了399美元,比原价下降200美元;五一劳动节之后又回到了499美元。

Oculus内容副总裁Jason Rubin说,降价符合公司的计划。他说:“正如任何革命性技术一样,要让内容、业务、价格等条件成熟,让大众市场接受,肯定需要时间。”

寻找杀手级应用

真的能够成功吗?未必。翻翻科技年鉴,有许多硬件和软件很有新意,但最终无法腾飞,因为它们无法触及消费者的“甜蜜点”。还记得谷歌眼镜和Betamax吗?有一样东西是行业欠缺的,大型VR企业已经注意到,那就是杀手级VR应用。

Rubin说:“3D电视之所以没有腾飞,主要是因为内容不够有吸引力,电影制片人并不觉得有必要为它创作一些独特的东西。让产品变得更容易使用,吸引用户跳入VR世界,让开发者轻松开发VR内容,这就是我们的使命。”

企业还在做实验。三星沉浸产品主管Tom Harding说:“这是一种全新的语言,如何用它讲故事,如何让用户与VR互动,我们还在探索,一半的乐趣来源于此。”他举了一个例子,建筑师让客户戴上Gear VR头盔,在建筑动工之前浏览大楼,让他们想像一天当中日光的变化会给居民带来怎样的体验。

三星Gear VR的装机量达到了500万台,虽然数字让人欣慰,不过有许多头盔是免费赠送的,用于手机促销。

孤独者的困境

VR用户会感到孤独,这是一个问题,VR要成功必须解决这个问题。

Linden Lab因为开发《第二人生》名声大震,最近它为Sansa社交VR平台增加了新内容。

还有一家公司也在开发社交VR产品,它就是AltspaceVR。今年7月,AltspaceVR突然宣布关闭平台,因为公司耗光了现金,后来因为得到了投资者的支持平台活了下来,虚拟之门继续向大家开放。

作为社交网络先锋,Facebook也制定了大胆的计划,想将VR变成闲逛之地,它为Rift开发了Facebook Spaces,为Gear VR开发了Oculus Rooms,这些都是早期的实验之作。

AR VS VR:二者能同时生存吗?

与此同时,Facebook还在向AR下注,有些人可能会将VR和AR混淆。两种技术都用到了计算机视觉,不过二者有明显的不同:在VR世界,你被沉浸式环境完全包围,看不到现实环境;AR不一样,它提供一种穿透式的体验,数字角色和对象与真实生活融合。

Facebook的Rubin及其它VR专家们认为,两种技术是互补的,它们有许多相同的挑战,使用许多相同的技术。Rubin称:“此技术的进步对彼技术有利。”

一些制造商认为AR会是最终赢家。6月份,苹果在WWDC大会上推出了ARKit,这套工具面向开发者,很快iOS 11将会登录iPhone和iPad,当中包含了ARKit。Loup Ventures分析师Loup Ventures认为,只有谷歌ARCore才能让AR壮大起来。

英特尔VR集团总经理Frank Soqui认为,AR与VR玩的不是零和游戏,企业可以双管齐下,同时开发两种技术。

在VR领域,英特尔积极开发体育直播体验。今年夏天,英特尔与MLB合作用VR直播比赛。通过自己的Ture VR平台,英特尔将会用VR播放2018年韩国夏季奥运会。

不只是游戏

如果消费者不接受,企业可能会接受的。

Lowes开发了了一套DIY培训工具,叫作Holoroom,客户戴上HTC Vive头盔之后就可以知道浴室安装瓷砖之后效果如何,栅栏刷油漆效果怎样。UPS最近也推出一个培训项目,让新入门的送货司机戴上Vive头盔,在虚拟世界学习如何识别道路危害。

技术有许多的挑战,这些挑战不可能一夜之间全部解决。虽然需要时间,分析师Munster仍然看好VR的发展前景,因为虚拟世界与真实世界越来越难区分,这种体验刺激了消费者。他说:“在未来10年里,会有一些技术成为变革性的技术,VR正是其中之一。”他认为终极VR会对我们的工作、社交造成巨大影响。

微软的Kipman也说:“消费者能以多快的速度接受VR?我认为大家的预测有点过于乐观。钟摆正在向另一端摆动,也就是说人们对VR的普及速度过于悲观。”



来源:36Kr

 
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