虚拟现实鼻祖任天堂,为什么在VR元年如此谨慎?

作者:admin 来源:VR观察公众号 2016-06-17
在我们VR观察昨天推出的文章《今年E3,最全面的虚拟现实汇总来了》里,大家可以感受到今年的E3依然是VR在唱主角,而且各大厂商也纷纷在展上争奇斗艳。但细心的人会发现,拥有20多年VR布局史的任天堂,却依然没有啥动作,这让人感到好奇。...

作为电子游戏业三巨头之一,任天堂算VR领域的老司机了,而且算得上虚拟现实行业的鼻祖,再加上其本身所在的游戏行业,被高盛认为是VR应用最适合的行业之一。据资料显示,任天堂是第一个真的做出来商用VR 头盔的公司。在21年前的1995年,他们就发售了虚拟现实史上著名的Virtual Boy 游戏头盔。

而在发售Virtual Boy之前,任天堂在1987年就推出了跟Sega的「3-D Glasses」类似的「Famicom 3D System」(ファミコン3Dシステム),这款3D眼镜也是当时划时代的产品。所以这么一算来,任天堂对VR的布局,已经有29年的历史了。

而在2015年的Q3财报发布时,任天堂现任社长君岛达在财报电话会议当中将VR描述为有趣的技术,任天堂可能考虑这一类别的新技术,但目前并没有明确的计划。后来有传言说今年的E3会发布能玩VR游戏的新一代主机 NX ,但接着又说得等到2017年。果然,今年的E3,在VR火得一塌糊涂的时候,任天堂还是没有动静。

那么,是什么导致任天堂在虚拟现实领域如此谨慎呢?观察君总结了几个原因。

公司的理念

在去年钛媒体的一篇文章中,作者分析虚拟现实游戏的理念和任天堂家庭同乐的理念不太相符。因为任天堂的高管宫本茂认为,人们一戴上眼镜就看不到对方了,这不是任天堂的风格。

该文章中还写道“目前的虚拟现实产品以封闭的头戴式设备为主,可以利用计算机仿真技术生成模拟三维场景。这种虚拟世界体验被称为沉浸式,用户与实际环境之间难以进行实时交互。基于这一点,如果要将虚拟现实技术应用于面向客厅的开放式互动游戏中,这的确是一个不得不考虑的问题。”

公司的定位

众所周知,任天堂自1889年9月23日成立以来,一直保持着弥足珍贵的社会责任和企业操守 ,坚持反对暴力和色情,并以开发优秀的全年龄游戏为已任,其游戏包括了马里奥、星之卡比、塞尔达、口袋妖怪等等这些经典,一直深受青少年和儿童的喜爱。所以其主要用户群体都是青少年。

VR设备对于青少年来说,一方面价格昂贵,基本买不起,所以很可能没有市场;另一方面VR内容匮乏,青少年就算拥有一个VR设备,在安装和下载内容上也遇到不少困难;还有就是如果没有大人指导,虚拟和现实的视觉内容对青少年的身心发展来说是有健康疑虑的。

历史的教训

前面提过,任天堂在20多年前就推出VR产品,最为著名的是1995年7月21日在日本上市的Virtual Boy。但由于营销仓促、游戏体验不佳,尽管Virtual Boy是一款划时代的产品,但却不是一款成功的任天堂游戏机。

对于这款游戏,用Oculus 创始人Palmer Luckey 的话说:“单色的3D电视”、“给VR 行业带来了非常坏的影响”。2010年,《时代》还把Virtual Boy评选为“最差的50个发明”。这款产品在上市六个月后因销量不佳被迫下架。本来肩负着提振营收任务的Virtual Boy 让在当时不太好过的任天堂雪上加霜,股价急速下跌,社长山内溥在股东大会上鞠躬谢罪,横井军平也因此在Virtual Boy 发售后的第二年辞职。所以正所谓一朝被蛇咬十年怕井绳,历任社长对VR都比较谨慎。

现实的因素

在今年的E3大会上,任天堂美国公司的总裁Reggie Fils-Aime被媒体问及“为何不追随行业的虚拟现实大潮”。他回答说,对于任天堂而言,尚未确信虚拟现实能够具备真正的主流市场前景。他表示,虚拟现实技术仍然需要做好成为大众市场的准备,从价值的角度让普通消费者能容易体验,这样,任天堂才会采取进攻性的行动进入虚拟现实市场。

而去年的E3展会上,任天堂公司领袖人物之一宫本茂谈及VR的时候这样说道“有很多虚拟现实设备的演示在最近的商业展会上进行展出,在今年的E3展会上,我发现了很多梦幻般的演示,但其正式销售的时间表和版本都是未知的。目前虚拟现实设备的软件都不支持多人在线,而且一个高性能的设备要开发一个应用软件通常需要两到三年的时间,所以现在只会有很多虚拟现实的演示而不是成品。”

尽管这样,大家依然认为,这家公司跟VR脱离不了干系,据报道,任天堂对于虚拟现实并非无动于衷,该公司此前曾经利用《Virtual Boy》等游戏进行VR游戏的尝试开发,但是实际的用户体验,导致了任天堂继续采取等待观望的态度。我们且期待千呼万唤还没出来的新一代 NX吧。

(本文由观察君整理原创,资料来源于网上

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