奥运会VR转播只是噱头而已吗?

作者:admin 来源:C114中国通信网 2016-08-23
里约奥运会已经在一片吐槽声中落下帷幕。值得注意的是,这场盛大的体育赛事采用了不少“黑科技”,从而使本届奥运会不仅是一个竞技体育的赛场,同时也成为了一场科技的较量。...

里约奥运会已经在一片吐槽声中落下帷幕。值得注意的是,这场盛大的体育赛事采用了不少“黑科技”,从而使本届奥运会不仅是一个竞技体育的赛场,同时也成为了一场科技的较量。例如,作为主赞助商的三星,购买了里约奥运会独家VR播放权,联手NBC推出了85小时的奥运会VR内容转播。

不过,通过VR观看奥运会的用户体验,可能就没想象中那么完美了。知名科技媒体Engadget的一位编辑Steve Dent,在使用Gear VR体验了NBC的奥运会VR转播后,撰文直呼“用VR观看奥运会很有趣,但用电视观看会更好”。

实际上,此前在一些国际体育赛事中,已有通过VR进行直播或转播的先例。2015年10月28日,NBA常规赛揭幕,在卫冕冠军金州勇士和新奥尔良鹈鹕的比赛上,NBA第一次为观众提供了VR直播。此外,今年2月的冬季青奥会上,三星也基于VR技术进行了开幕式播报。

近日,IEEE会员、南加州大学创新技术研究所(ICT)先进设备原型机研发部门主管Todd Richmond博士接受了C114中国通信网的专访,向我们分享了他对于VR直播/转播技术的发展和看法。他认为,虽然本届奥运会是首次采用VR技术进行转播的超大型体育赛事,但是由于目前VR消费市场规模尚未成熟,里约奥运会还不会成为VR技术发展的转折点。

内容始终是关键所在

沉浸式体验是VR最大的吸引所在。以VR观看里约奥运会开幕式为例,由于场馆内设置了大量的360度相机,用户观看VR转播时最大的乐趣是选择看什么,不管是舞者还是烟火,各种角度任君选择,并且“特写镜头尤其让人震撼,沉浸感很强”,Steve Dent在他的文章中这么写道。

但是他也表示,视频质量不佳是一个很大问题,尤其是在出现大全景的时候,那种感觉甚至令人觉得是在观看一个对VHS录影带的劣质复制。根据他通过Gear VR观看过的众多360度视频来看,NBC完全有可能可以做得更好。这应该不是流畅度的问题,因为他所用的网络速度超过100Mbps。他认为,有限的相机位置也是其中一个不利因素,如果运动员能够随身携带便携式相机的话,角度可能会好很多。

今年初MWC 2016期间Todd Richmond博士曾接受过C114的采访,当时他就指出,配套VR内容的制作是现在VR技术发展面临的最大困难所在。这一次,他再次向我们强调了内容的重要性——内容始终是关键。当用户体验了VR之后,自然会与其它的媒介方式互相比较,包括4K、8K超高清电视。就现阶段来看,VR的内容还是比较缺失,画质也比较粗糙。

他指出,这一问题的症结在于,“目前多数的VR内容制作只是借助在传统屏幕媒介上的开发经验,单纯把传统屏幕的内容运用在新颖的VR设备上。然而,这些内容往往在传统屏幕上的呈现效果更佳。”同时,他认为VR内容制作应该遵循“90%原则”。也即,如果相同的内容能够通过传统的平面屏幕获得90%以上的收视率,那么这些内容就没必要通过VR技术展现。

克服硬件束缚仍需努力

在本届里约奥运会上,由三星买断的版权只对拥有Galaxy智能手机和Gear VR设备的用户开放。不过,实际上,大多数消费者还从未接触过VR设备,包括谷歌Cardboard这类的体验式VR眼镜。距离VR软硬件的大规模普及,仍需要一段时间。也因此,Todd Richmond博士认为,目前VR消费市场规模尚未成熟,里约奥运会还不会成为VR技术发展的转折点。

值得注意的是,尽管VR拥有360度沉浸式交互体验等优势,但在使用的过程中,用户的感官也会受到一定的精神压力。目前的大部分VR头戴设备还非常笨拙,长时间的佩戴可能会令用户感到不舒服,一方面是头部承受的挤压感,另一方面长时间佩戴也会产生眩晕感,因此也会导致观众无法长时间观看视频内容。

Todd Richmond博士表示,对于VR这项崭新的技术,我们还只是处于刚起步的阶段,仍需要投入很多力量去发掘这新一代媒介技术的可能性。而在提升VR头戴设备的性能方面,他也给出了一些建议。

要想提升VR头戴设备的性能,首先需要采用无线连接,改善VR设备对使用空间限制;其次,提升定位追踪精度,减少画面延迟,让屏幕视野与身体运动保持一致;同时,运用更多体感装置,让用户能够在虚拟空间自由行走,减少晕眩感;并且还需要应用更先进的视觉技术,不仅要提高分辨率,同时要提升随画面移动的视角缩放效果;当然,我们也需要优化VR头显的佩戴设计,减少长时间使用对头部的负担。

对于体育赛事的锦上添花

业界普遍认为,里约奥运会是对VR技术可行性的一次重要测试

此次NBC与三星的VR转播内容足足延迟了24小时,这对于注重实时进展的体育赛事来说,更像是多了一种回放方式。但是自从里约奥运会采用VR转播的消息出来后,不少人开始认为,VR会成为体育新闻直播/转播的下一个风口。对此,Todd Richmond博士则表示,“在体育赛事上使用VR技术多数只是起到锦上添花的作用而已”。

因为在他看来,优质的观赛体验并不一定必须是实时和沉浸式的。相反,他认为,通过传统电视屏幕足够获得优质的观赛体验。一位优秀的体育赛事导演能够运用一系列图像拍摄技术,从多角度、远近场景为观众呈现更加全面的赛事实况。

同时,对于体育赛事来说,社交性也是非常重要的一方面。Steve Dent也表示,每个人戴上VR设备后,还无法通过虚拟技术实现与其他朋友的社交,共同对比赛进行交流和讨论,这也是目前的一个不足之处。Todd Richmond博士则表示,其实解决方案很简单,VR直播可以朝这样的一个方向发展——我们可以将身处各地朋友都邀请到同一个虚拟房间内,在里面共享直播内容,并提供实时互动的机制。

VR转播/直播技术如何大范围实现

在Todd Richmond博士看来,只有在VR技术需要具备以下条件的时候,才有可能在大范围内实现VR转播技术。

首先是提高VR硬件设备的普及率,例如谷歌Cardboard、三星Gear VR、HTC Vive、Oculus Rift、索尼Playstation VR等。其次,我们需要丰富VR内容,增强用户视觉体验,并且这些内容应该支持兼容绝大多数主流VR设备。同时,业界需要打造更成熟的VR内容传播平台。

“目前VR内容资源比较分散,但有点类似于90年代互联网起步初期爆发式增长的现象。我们需要一个类似YouTube这样的资源共享平台,让人们可以轻松地在平台上找到需要的VR内容资源。”他表示。此外,我们还需要简化VR内容开发生产工具,帮助VR内容开发者、设计师等创造更优质的VR内容。

我们知道,高速的网络环境和高性能的硬件设备是实现VR直播的前提。不过更重要的是,“我们应该清楚明白为什么需要VR直播,并且对此有针对性地优化产品性能以及提升使用体验。”Todd Richmond博士说到,除此以外,还需要让消费者在初期体验阶段找到认可VR直播的独特之处。不然热度消退之后,消费者便会逐渐放弃使用VR直播的服务和产品。

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